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¿Cuánto contamina internet? (y qué puedes hacer al respecto)

Acciones tan cotidianas como enviar un email, ver una película por streaming o comprar online generan una huella ecológica correspondiente al 7% de la energía mundial.

El informe Data Never Sleeps 9.0 de la empresa Domo señala que cada minuto se envían, globalmente, 70 millones de mensajes en WhatsApp, se visualizan 452.000 horas en Netflix, y se realizan 5,7 millones de búsquedas en Google. La huella ecológica de este tráfico digital equivale al 7% de la electricidad mundial y, si Internet fuera un país, sería el sexto más contaminante del mundo. Así lo afirma el informe Clicking Clean de Greenpeace.

Infografía del Informe Data Never Sleeps 9.0 de la empresa Domo. 2021

Los centros de datos, las redes de telecomunicaciones, nuestros dispositivos y la energía necesaria para fabricarlos son las cuatro mayores áreas de demanda energética que requiere Internet para funcionar. Es decir, son las áreas que más contaminan. Actualmente, los gigantes tecnológicos como Google o Microsoft están centrando sus esfuerzos en optimizar la refrigeración de estos equipos, un proceso que también contribuye a la contaminación del medio ambiente.

Si Internet fuera un país, sería el sexto más contaminante del mundo

Informe Clicking Clean de Greenpeace.

Estas cifras crecerán de manera exponencial en los próximos años por tres motivos: El primero de ellos. un mayor acceso de la población mundial a la tecnología. En segundo lugar, la construcción de centros de datos cada vez más grandes y potentes que requerirán un mayor consumo energético. Finalmente, las nuevas tecnologías como los ordenadores cuánticos o el procesamiento de los datos masivos generados por los usuarios.

Los expertos advierten que las nuevas tendencias como el Big Data, la Inteligencia Artificial (IA), el Internet de las Cosas (IoT) o el blockchain y las criptomonedas corren el riesgo de impulsar un crecimiento significativo en la huella de gases de efecto invernadero de las TIC.

¿Cómo contaminamos a través de Internet?

Los cálculos señalan que cada búsqueda que hacemos en Internet libera al medio ambiente 0.2 gramos de CO2. Poco, sí, pero si realizamos mil búsquedas es como si condujéramos un coche durante un kilómetro, según Google. El streaming de vídeos también es otro de los grandes protagonistas, más aún después de la pandemia. Así pues. se espera que en 2022 represente nada menos que el 85% del tráfico global de Internet.

Un estudio calcula las huellas aproximadas de carbono, agua y tierra asociadas con cada hora de datos consumidos en aplicaciones de Internet. / Purdue University/Kayla Wiles

También es importante acostumbrarse a apagar los interruptores, no dejar los dispositivos en reposo o conectados a la red. Son pequeños detalles que pueden marcar la diferencia a nivel global, evitando un consumo de energía innecesario.

10 acciones que puedes hacer a favor del medioambiente

  • Reduce el número de emojis o GIF en los mensajes instantáneos con el móvil. Cuantas más cosas mandes por la red, mayor será el rastro de carbono que dejas a tu paso.
  • Evita el «Responder a todos» siempre que puedas. El correo electrónico contamina de forma proporcional al número de destinatarios.
  • Cierra todas las pestañas que no estés utilizando en tu navegador
  • Descárgate las canciones siempre que puedas. El consumo offline de canciones contamina menos.
  • Comprime los archivos que envíes por email
  • En tus búsquedas, asegúrate de elegir la palabra clave adecuada
  • Anula la descarga automática de vídeos e imágenes en tu móvil
  • Si visitas una web que ya has consultado, escribe directamente en la barra de direcciones del navegador y no en el motor de búsqueda. Así evitas que tu búsqueda vaya y vuelva a los centros de datos
  • Desactiva la actualización automática de apps y copias de seguridad en la nube. Son responsables del 10% del consumo de datos de los smartphones
  • ¿Te interesa una newsletter? Si no es así, cancela la suscripción

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