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Animales asexuales y dónde encontrarlos

La Cóndor de California que revolucionó el Zoo de San Diego por ser madre sin necesidad de un padre.

A finales del 2021, el Zoo de San Diego afirmaba que dos de sus crías de Cóndor de California (Gymnogyps californianus) no tienen padre. Mediante partenogénesis habían nacido dos crías qué dejaron locos a los científicos. ¿Hay animales asexuales que también son sexuales?

La reproducción asexual ha sido detectada en una gran variedad de animales. Flora y Sungai, dos Dragonas de Komodo de dos zoos diferentes de Londres, fueron madres el 2006. En este caso no había machos cerca y se encontraban en condiciones de cautividad algo extremas. Por tanto, los científicos supusieron que la reproducción asexual había sido su mecanismo de emergencia para mantener la especie durante la época reproductiva.

La reproducción asexual podría ser un mecanismo de emergencia para mantener la especie.

Hembra insecto corteza (Extatosoma tiaratum). Stephan M. Höhne.

Los insectos palo e insectos corteza , la mayoría de Australia, han encontrado formas de repeler a los machos para tener crías sin su interferencia: las insectos corteza (Extatosoma tiarantum) emiten sustancias antiafrodisiacas al encontrarse con un macho. Si este insiste, se enroscan y les patean hasta repelerlo. En la mayoría de los casos los machos ganarán las peleas, forzando a las hembras a aparearse. Existen especies de insectos palo dónde los machos ya nunca se aparean con las hembras. La mayoría de lagartos hembra también comparten este rechazo por el coito.

La supervivencia de una especie asexual es bastante rara pero no imposible.

La reproducción asexual puede generar muchos individuos rápidamente idénticos, pero débiles ante la selección natural. Estudios recientes en una especie de ácaro asexual formado solo por hembras (Oppiella nova) demuestran que no es así. Estos ácaros pueden introducir variaciones genéticas a la hora de producir decendencia por clones. Demostrando así que la supervivencia de una especie sin reproducción sexual es bastante rara, pero no imposible.

La reproducción sexual permite la variabilidad genética dentro de la población, mezcla los genes para que la selección natural escoja sus favoritos. Pero también es costosa energéticamente, y no siempre obtiene resultado.  Por eso aparecen estudios de animales asexuales en casi todas las familias.

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