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Abrir los ojos a la pandemia silenciosa

Las resistencias antimicrobianas son una de las mayores amenazas actuales. Los medios de comunicación tratan el problema con regularidad, pero hacen falta llamadas a la acción.

El problema de las resistencias antibióticas tiene cobertura mediática constante, pero es insuficiente para llamar a la acción inmediata

A pesar de las expectativas de año nuevo, los medios de comunicación continúan con la misma tónica que las ediciones anteriores: el coronavirus monopoliza las secciones de ciencia y algunos temas cruciales quedan en segundo plano, como es el caso del aumento de las resistencias antimicrobianas (RAM). El problema se ha acentuado en los últimos años y podría dar lugar a una pandemia mucho más crítica que la actual.

Los antibióticos son el único tratamiento conocido contra las infecciones bacterianas, pero la aparición de cepas multirresistentes pone en peligro los sistemas de salud a nivel global. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye las RAM entre las 10 principales amenazas del momento. Además, se prevé que en 2050 serán causantes de 10 millones de muertes anuales.

resistencias antimicrobianas en los medios de comunicación
De izquierda a derecha: placa con bacterias sensibles a los antibióticos, placa con bacterias resistentes. The Guardian – Imagen CC

Aun así, los medios no transmiten la urgencia real de este problema, que ocupa un lugar casi anecdótico en los noticiarios. Sin embargo, hay un dato esperanzador y alarmante a la vez: las publicaciones sobre resistencias antibióticas son constantes. En los dieciséis días que llevamos de año, distintos periódicos han abordado las RAM y los avances relacionados.

Varios medios españoles ya han publicado sobre las RAM en 2022

Noticias de este año sobre resistencias

04/01/2022 Dra. Nieto: “Están aumentando las resistencias antimicrobianas en las infecciones de transmisión sexual”. OK Diario Una experta en microbiología clínica explica el aumento de las resistencias antibióticas en la bacteria causante de la gonorrea.

05/01/2022 Los superordenadores pueden combatir la principal amenaza global contra la salud humana. El Periódico Se utilizan ordenadores muy potentes para analizar los patrones de aparición de resistencias en las bacterias. El objetivo es crear nuevos antibióticos perdurables al anticiparse a la evolución de las bacterias.

05/01/2022 Desde hace más de 200 años hay una batalla secreta en la piel de los erizos y es extremadamente importante: el espinoso origen de las resistencias antibióticas. Xataka Se explica, casi como curiosidad, que la resistencia del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina se haya originado en la piel de los erizos de manera natural. Como cierre de la noticia, apuntan que este descubrimiento hace replantearse algunas ideas sobre las RAM.

07/01/2022 Antibióticos: Batalla contra la resistencia. ABC Explica en términos generales el estado actual de las resistencias antimicrobianas. El foco descriptivo está en España.

10/01/2022 Un nuevo estudio sugiere un cambio de enfoque en la investigación sobre la resistencia a los antibióticos. Infosalus Explica que pausar el uso de los antibióticos no es una buena estrategia para que desaparezcan las bacterias resistentes.

13/01/2022 La próxima amenaza global podría originarse en un gen. El Periódico Se ha descubierto un gen de resistencia a un antibiótico de último recurso. Es decir, que solamente se usa cuando todas las demás opciones ya no son eficientes.

Reflexiones: ¿Qué nos transmiten los medios?

En esta recopilación de noticias se puede observar que las RAM aparecen habitualmente y que constituyen una amenaza para la salud humana. Además, evidencian que el enfoque tradicional no funciona. Es necesario innovar y cambiar la perspectiva.

Sin embargo, todas las noticias seleccionadas han aparecido en un único periódico. Con los medios descoordinados, las personas que se informan en un único periódico difícilmente serán conscientes del alcance del problema. Así, es más complicado tomar decisiones para prevenir las RAM a nivel de usuario. Si no se transmite urgencia, la población no actúa.

¿Qué podemos hacer para prevenir las RAM? Las 3 claves más importantes

A pesar de que el problema de las RAM pueda parecer una cuestión puramente institucional y política, el usuario final de los antibióticos tiene un rol muy relevante a la hora de alargar la vida de estos medicamentos.

1. SER CONSCIENTE. Las autoridades sanitarias, como la OMS, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Ministerio de Sanidad tienen campañas de sensibilización sobre las resistencias a los antibióticos. Por lo tanto, estar bien documentado es el primer paso.

Una sociedad informada tomará mejores decisiones antes de solicitar tratamientos antibióticos, tomarlos o administrarlos a otras personas dependientes (como niños y ancianos) y a las mascotas.

2. PREVENIR. Adoptar hábitos saludables: lavarse las manos con frecuencia, preparar los alimentos en condiciones higiénicas, tener el calendario de vacunación actualizado y usar protección en las relaciones sexuales.

3. NO AUTOMEDICARSE. Para recuperarse más rápido de las enfermedades y disminuir la aparición de organismos resistentes a los fármacos hay que utilizar el tratamiento más apropiado para cada caso. El personal sanitario dictamina cuál es el mejor tratamiento para las infecciones y el orden en que se deben administrar. Es importante remarcar que muchas afecciones no requieren antibióticos.

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